Омар Томас: «Всегда старался действовать как Скотти Пиппен»

Новоиспеченный форвард «Зенита» Омар Томас рассказал о своем школьном прозвище, филиппинском баскетболе и лучших моментах своей карьеры.

Омар Томас: «Всегда старался действовать как Скотти Пиппен»

— Как вы начали заниматься баскетболом и почему выбрали именно этот вид спорта?
— В детстве меня учил играть мой хороший друг. Его старший брат был очень сильным игроком по меркам Филадельфии. Профессионально он не играл, но был хорош в старшей школе. Он учил играть своего брата, а тот меня. Получается, что я для своего друга был как будто младшим братом. У меня вообще было много соседей, которые занимались спортом. Так я и начал играть в баскетбол.

— В детстве вы наверняка следили за НБА. За какую команду болели и кто был вашим самым любимым игроком?
— Болел за «Чикаго Буллз», а Скотти Пиппен — мой любимый игрок. С тех пор как я начал играть в Европе, стараюсь действовать в его манере. В школе и колледже я много забрасывал, но после того, как начал профессиональную карьеру, старался делать все как Пиппен.

— Вы до сих пор болеете за «Чикаго»?
— С тех пор как начал играть профессионально, я не слежу за НБА с точки зрения боления за одну из команд. А любимых игроков у меня много.

— В школе за вами закрепилось прозвище Черный Иисус. Расскажите историю его появления.
— Тогда мне все говорили, что я похож на известного в прошлом игрока «Нью-Йорк Никс» Эрла Монро. У него было такое прозвище, поэтому оно приклеилось и ко мне тоже. К тому же, как я уже говорил, в юности я набирал немало очков, а один раз в колледже даже набрал 70 в одном матче.

— Янис Тимма в свое время набрал больше ста. Вы сами с таким встречались?
— Дахуан Вагнер, который играл за «Кливленд», «Голден Стэйт» и «Проком», забил сотню в одном из матчей за школу. Так что да, такое я тоже видел.

— Кстати, есть даже комедийный сериал «Черный Иисус». Слышали о таком?
— Да-да! Года два назад мне друг говорил, что вышел такой сериал, но сам я его не смотрел.

— А вообще сериалы смотрите?
— Да, очень много. Когда я впервые приехал в Россию три года назад, мы очень много играли и в Единой лиге, и в Кубке вызова, и в Кубке России, а во время многочисленных перелетов я пересмотрел огромное количество всяких сериалов.

— Вы были достаточно заметным игроком в университете и последние два года в студенческой лиге играли за известную команду «УТЭП Майнерс». Вам прочили большое будущее в НБА?
— Я начал учебу в колледже с двухгодичным курсом, а потом перешел в обычный университет. Тренировался с «Портсмутом» и неплохо себя проявил. Также я хорошо играл в преддрафтовом лагере за «Чикаго». Надеялся, что буду задрафтован, пусть и одним из последних, во втором раунде, но этого не случилась. Пробовал получить контракт с «Сиэтлом» — также не получилось. Позже, когда я стал MVP чемпионата Италии, несколько команд звали меня попробовать свои силы в НБА, но я отклонил их предложения.

— Вы начали профессиональную карьеру на Филиппинах. Очень необычный выбор. Почему вы его сделали?
— Я не смог получить контракт с «Сиэтлом», а в то время уже родилась дочка, и мне просто-напросто были нужны деньги. На Филиппинах мне предложили хороший контракт, да и сезон там короткий.

— Что собой представляет баскетбол на Филиппинских островах?
— Вообще там достаточно сильный чемпионат. Девяносто процентов игроков — американцы. Это был достаточно хороший баскетбольный опыт для меня. Вообще, в Азии неплохие лиги. Если при словосочетании «чемпионат Филиппинских островов» вы представляете невысоких местных игроков, то это совершенно не так.

— В Европе вы играли в основном в Италии. Для вас это особая страна и особенный чемпионат?
— В Италии я начал европейскую часть карьеры, у меня там родился сын. Моей семье, особенно дочери, нравится Италия. Я действительно играл там хорошо, но не хуже я играл и в самарских «Красных Крыльях». Мешала разве что холодная российская зима. Так что Единая лига тоже очень хороша. Тут сильные команды, отличная атмосфера. Вот только холодно.

— Что вообще общего в российском и итальянском баскетболе?
— Итальянские команды делают большой упор на физику. В России тоже есть клубы, которые опираются на функциональную подготовку и дисциплину, но тут очень много коллективов высокого уровня с разнообразным стилем игры. В Единой лиге уровень куда выше, чем в Италии.

— Можно сказать, что сезон в «Красных Крыльях» был самым успешным в вашей карьере? Все-таки вы выиграли Кубок России и Кубок вызова.
— С точки зрения командных достижений — да, это был самый большой успех. В плане моей игры — нет. В «Авеллино» получалось лучше, хотя «Красные Крылья» и «Црвена Звезда» были клубами более высокого уровня.

— Начало этого года вы провели в «Вите». Многие утверждают, что этот клуб не соответствует уровню Единой лиги. Каково было играть за такую команду?
— Я не обращал внимания на ситуацию в команде. Моей задачей было доказать, что я до сих пор могу играть на самом высоком уровне. В целом это был интересный опыт. «Вита» действительно не готова на равных сражаться с командами Единой лиги. Их задача — развивать молодые таланты. Я же, как ветеран, старался помочь им, хотя играть с такими командами, как ЦСКА, «Химки» или «Локомотив», парням нереально.

— На ваш взгляд, уровень Единой лиги поменялся по сравнению с сезоном-2012/13, который вы провели в Самаре?
— Думаю, да. ЦСКА всегда был хорош. Уровень «Химок» заметно вырос. УНИКС и «Локомотив» также сильны. Я бы сказал, что без учета команд вроде «Байзонс» или «Виты» Единая лига стала сильнее.

— Говоря о вашем приглашении в «Зенит», Василий Карасев делал акцент не на вашей результативности, а на вашей игре в защите, на подборе и, в особенности, на мужских качествах. У вас на протяжении карьеры всегда была репутация бойца?
— Понятное дело, что тут я не смогу забивать по 20 очков за игру, как в «Вите», ведь «Зенит» — команда первой четверки. Я буду делать «грязную работу», постараюсь стать лидером. После травмы Кайла Лэндри команда искала игрока-ветерана, чтобы заполнить эту пустоту.

— Вы следили за домашней игрой против «Нижнего Новгорода» со стороны. Какое впечатление у вас осталось от атмосферы на домашней игре «Зенита»?
— Мне понравилось, как зрители поддерживали команду на этом матче. Жаль, конечно, что после первой игры у «Нижнего» было такое серьезное преимущество. Отыграть 27 очков почти нереально. Надеюсь, что я своей игрой смогу помочь привлечь на трибуны еще больше болельщиков в оставшихся играх сезона.