Снайпер из Краславы

В Северной столице обосновался еще один «Зенит». Баскетбольный. Удачливый. Один из тех, кто продвигает команду к вполне осязаемым баскетбольным вершинам, — 23-летний форвард сборной Латвии Янис Тимма.

Снайпер из Краславы

Текст Алексей Дудин

Петербургский «Зенит» стал главной сенсацией текущего розыгрыша баскетбольной Единой лиги ВТБ. Прошла первая четверть турнира, а название питерской команды, собранной в межсезонье буквально «с бору по сосенке», продолжало красоваться на самом верху турнирной таблицы. Наступил Новый год, но «Зенит» и не подумал выпадать из лидирующей тройки. Более того, и в розыгрыше Еврокубка — второго по значимости континентального клубного турнира — питерцы на первых ролях.

— Перед стартом нынешнего сезона рулевой «Зенита» Василий Карасев был крайне осторожен в оценках. «Нам бы наиграть молодых игроков», — говорил он. А вы между тем выдали чудесную стартовую серию из семи побед подряд. В чем ключ к успеху?
— Думаю, большинство этих матчей мы выиграли на характере. Еще в начале сезона тренер дал нам установку: если мы хотим показать серьезный итоговый результат, нужно побеждать во всех стартовых матчах. Мы понимали, что придется нелегко: против нас был недостаток сыгранности, ряд матчей мы проводили на выезде. И в этой ситуации на первый план вышел именно характер. Характер каждого игрока, командный дух. С каждой игрой мы чувствовали друг друга на площадке все лучше и лучше. Это, а также общее стремление показать максимум того, что мы умеем, и принесло нам отличный результат.

— То, что «Зенит» — «маленькая» команда (если, конечно, не считать запасного центрового Андрея Десятникова — 220 см), для вас плюс или минус?
— Для всей команды это безусловный плюс. Мы играем в быстрый баскетбол. Да, у нас нет высоких центровых, за счет которых могло бы строиться позиционное нападение, зато четвертые и пятые номера тоже «бегут» и могут забить с дистанции. Так что каждая команда-соперник вынуждена под нас подстраиваться. Это действительно важный момент: не мы приспосабливаемся к сопернику, а он к нам.

— Сегодня вы, наряду с Райаном Тулсоном, — главный снайпер «Зенита». Груз ответственности не давит?
— Нет. Я отдаю себе отчет: если я хочу развиваться дальше, выступать на еще более высоком уровне, я должен год от года, непрерывно, работать над собой. И не бояться брать игру на себя. Пока получается. Буду продолжать играть в том же стиле.

— Какое максимальное количество очков вы набирали за матч? Слышал, что было порядка 100 очков...
— (Смеется.) Да. Это произошло очень давно. Мне тогда исполнилось лет 14 или 15. Мой папа был тренером, и я играл в его клубе — во втором латвийском дивизионе. Там соревновались команды разных возрастов: несколько матчей подряд в течение игрового дня. Причем я сначала играл за «свой» 1992 год, затем отдыхал, пропускал одну игру и после этого выходил на паркет вновь, уже в команде, где игроки на два года старше. Так что уже тогда я опережал свой возраст. Мне было очень легко играть против своих сверстников... И в тот день нашим противником оказалась довольно слабая команда. Мы набрали, кажется, 213 очков (счет был 213:80)! И 113 из них принес я один. Но такое случается раз в жизни.

— В каком возрасте вы поняли, что без баскетбола — жизнь не жизнь? Знаю, что в детстве вы чем только не занимались — и хоккеем, и футболом в том числе...
— У меня было в этом смысле удивительное детство. Я жил в таком месте, где требовалось уметь делать все, поскольку не было узкоспециализированных футбольных, хоккейных и волейбольных команд. И ты должен был, что называется, соответствовать местным реалиям. Так, наверное, получилось само собой, но я умел играть и в футбол, и в волейбол, и легкой атлетикой занимался, и даже на борьбу ходил...
Но в конце концов, раз у меня папа — баскетбольный тренер, главным для меня стал баскетбол. Им я занимался каждый день. Не могу сказать, что меня кто-то заставлял, просто эта игра меня зацепила больше других. И я понял, что могу достичь чего-то серьезного. Продолжаю к этому стремиться.

— Кто был кумиром детства? Валтерс? Ветра? Багатскис?
— В то время мне больше нравился Валтерс. Правда, не легендарный Валдис Валтерс, а его сын Сандис. А также Биедриньш, Камбала, Шкеле, Хелманис — плеяда, защищавшая цвета сборной Латвии в начале нулевых. Когда играл Багатскис, я был совсем маленьким. К тому же по телевизору тогда баскетбол показывали нечасто. Да и не смотрел я его почти, поскольку мне было куда интереснее играть во дворе.
А вот годам к 10–11-ти мое отношение к баскетболу фактически сформировалось. Это уже не было развлечением. Я стал лучше понимать игру. Мы с папой вместе смотрели матчи, а затем обсуждали, анализировали их. Я старался не пропускать матчи Балтийской лиги. Особенно следил за командами «Баронс» и «Вентспилс»: их игры собирали полные залы. А я сидел не отрываясь у телевизора... Игроки этих команд были моими кумирами. Их профессиональный уровень давал мне мотивацию совершенствовать свое мастерство. С кем-то из них впоследствии мне довелось играть на одной площадке. Это были особые эмоции.

— Откуда такое хорошее знание русского языка? Вы ведь родились в 1992 году, уже после «парада суверенитетов» в Прибалтике...
— Потому что я вырос в Краславе. Это маленький городок недалеко от границы Латвии и России. Почти все мои друзья, соседи были русскоговорящими. Так, слово за словом, я и выучил русский язык. Да и дома родители нередко смотрели фильмы на русском языке с латышскими субтитрами. Это тоже очень помогло. Годам к семи уже начал довольно хорошо говорить по-русски...

— В 2013 году «Мемфис» выбрал вас на драфте НБА, а позднее права на вас перешли к «Орландо». Когда вы попробуете реализовать этот шанс?
— Трудно сказать. Знаю, что в скором времени в Петербург приедет скаут из «Орландо» — просматривать меня. Возможно, с ним состоится разговор о том, что я буду должен сделать будущим летом. Но пока я полностью, на все 100 %, с «Зенитом». И каждая игра в его составе для меня — особенная. А уже по окончании сезона я стану думать, обсуждать с агентом свою дальнейшую судьбу — планы на лето и свои шансы пробиться в НБА.

— При каких условиях вы сочтете текущий сезон удачным — для себя и для своей команды?
— Прежде всего, если мы выиграем у тех команд, которые должны обыгрывать. Если сможем достойно бороться с такими соперниками, как «Химки» и ЦСКА. И не просто бороться, а хотя бы иногда выигрывать. Чтобы мы сами поняли: да, мы сделали еще один шаг вперед. Словом, нам нужно не сбавлять темпа, играть в свою игру. Агрессивно, с максимальной самоотдачей. У нас молодая команда. И это тоже наш плюс. У нас хватает сил выкладываться по максимуму с первой и до последней секунды. Не оглядываясь на счет.