Артём Кузякин: «За сезон ставлю „Зениту“ 8 из 10»

Капитан «Зенита» — о развитии баскетбола в Петербурге, знакомстве с футболистами, натурализации легионеров и перспективах России на Евробаскете.

Артём Кузякин: «За сезон ставлю „Зениту“ 8 из 10»

Артём Кузякин — воспитанник питерского баскетбола. И по счастливой случайности он год назад был игроком «Триумфа», который впоследствии стал «Зенитом». После первого сезона после возвращения в родной город форвард дал интервью Sportizen.ru.

— В детстве вы занимались и плаванием, и футболом, и хоккеем. Но в итоге выбрали баскетбол. Как так получилось?
— По поводу футбола и хоккея — это слишком громко сказано. Хоккей — это было одно название. У меня просто была клюшка. С футболом было попроще. Играть можно было во всех дворах. Очень увлекался этим видом спорта. Что касается плавания, то им я занимался довольно серьёзно. Но в один прекрасный момент я начал понимать, что устаю. Даже мочил плавки и полотенца, обманывая родителей. Доходило до смешного. И примерно в это же время шёл набор мальчиков в баскетбольную секцию. Во время одного из уроков к нам в класс зашёл дяденька, попросил всех встать. А я был уже в то время выше всех на голову. Он посмотрел на меня и сказал: «Можно мне этого?» Потом он попросил меня пробежаться по школьному коридору, попрыгать на одной ноге. И после этого он меня пригласил на тренировку. Когда я взял в руки мяч, я получил огромное удовольствие. Сразу же забыл про остальные виды спорта.

— То есть до этого момента баскетбола в вашей жизни не было?
— Вообще не было. Абсолютно.

— Вы начинали заниматься баскетболом примерно в то время, когда за океаном играло золотое поколение «Чикаго Буллз»...
— Не совсем. «Чикаго» было уже попозже. Когда я начинал заниматься баскетболом, блистали такие люди, как Карим Абдул-Джаббар и Мэджик Джонсон. Это поколение было до Джордана и Пиппена.

— И на кого вы равнялись?
— В том возрасте, когда у меня появились первые успехи и я стал действительно интересоваться баскетболом, — абсолютно любым: европейским, американским, студенческим — как раз уже была великая тройка «Буллз» Джордан — Пиппен — Родман. Был Фил Джексон с его любимым треугольным нападением. Я смотрел матчи, восхищался. Старался не пропускать ни одной игры. А если пропускал, то первым делом покупал «Спорт-Экспресс», чтобы посмотреть, как сыграла любимая команда, кто сколько набрал очков.

— Профессионально играть в баскетбол вы начали в питерском «Спартаке», где провели пять лет. В какой момент поняли, что надо менять команду и двигаться дальше?
— К сожалению, в то время, когда я играл в «Спартаке», не было бюджета, и мы фактически боролись за выживание. В 2004 году я уже был лидером этой команды. Мне было 24 года, и я принял решение уйти. Хотел попробовать себя на другом уровне, хотел выигрывать медали и кубки.

— Вы отсутствовали в Питере десять лет. Можете сравнить Петербург 2004 года и Петербург 2014 года в спортивном плане?
— Всё развивается семимильными шагами. Это просто бум! И футбол, и хоккей, и баскетбол, если брать этот сезон. В то время, когда я играл за «Спартак», такого и близко не было. Кругом пиар, реклама, любовь города к командам. Это просто потрясающе!

— Получилось довольно символично, что вы как раз выступали за «Триумф» в тот момент, когда команда обанкротилась и было принято решение о переезде в Петербург. На переход в «Зенит» согласились не раздумывая?
— Всё-таки «Триумф» никуда не переезжал. Тот клуб обанкротился и закрылся. А «Зенит» был образован как новый клуб. Просто получилось так, что у нас было много хороших игроков. Нам сделали предложение, и мы долго не думали — потому что это Питер, это «Зенит». И носить майку с моим любимым номером и с эмблемой «Зенита» — это был для меня предел мечтаний.

— «Зенит» создан, по сути, с нуля. Вам нравится, как клуб функционирует и развивается?
— Лично мне нравится абсолютно всё. Здесь созданы все условия для того, чтобы баскетболист развивался, показывал результат, получал удовольствие, радовал болельщиков. Видно, что руководство заинтересовано в том, что клуб рос, развивался и достигал каких-то вершин.

— По итогам нынешнего сезона «Зенит» стал второй командой по посещаемости в Единой лиге ВТБ. Чего, на ваш взгляд, здесь больше — любви питерцев к баскетболу или магии бренда «Зенит»?
— Я бы совместил одно с другим. Безусловно, баскетбол в Питере любят. В команде много питерских ребят как среди баскетболистов, так и среди тренерского штаба. Это играет свою роль.

— Вы пережили развал двух клубов — «Спартака» и «Урал-Грейта». Такое, кажется, возможно только в России. Почему, на ваш взгляд, подобные ситуации до сих пор встречаются в нашем спорте?
— Сложный вопрос. Как игрок, я в эти моменты старался не углубляться. Но мне кажется, что здесь должна быть взаимная заинтересованность многих людей в поддержке баскетбола. Не может быть такого, чтобы один человек тянул целый клуб. Без поддержки здесь не обойтись.

— В возрождении «Спартака» в Питере уже смысла нет?
— Наверное, вопрос не по адресу. Я всё-таки зенитовец. Но если у нас в городе будут две команды — почему бы и нет?

— Как оцениваете выступление «Зенита» в этом сезоне?
— В целом считаю его успешным. В концовке нам не хватило сил, чтобы сделать его ещё более успешным. Но по ходу сезона мы показывали хороший баскетбол, заняли четвёртое место в регулярке, пробились в плей-офф Еврокубка, где уступили лишь победителю, показав равную игру.

— Деян Боровняк сказал, что в пятом матче серии с «Нижним Новгородом» баскетболисты «Зенита» перегорели от излишнего желания победить. Согласны с ним?
— Конечно, желание было потрясающим. Но очень много эмоций и сил было отдано в четвёртом матче в Нижнем. Ребята очень хотели выиграть, чтобы вернуться в Санкт-Петербург и порадовать решающей игрой болельщиков. У нас даже не было сил радоваться той победе. Мы все были выжаты как лимон. Что касается пятой игры, то нам скорее не хватило везения и сил. Нельзя, наверное, сказать, что перегорели. Посмотрите, как сыграли российские баскетболисты. Кулагин, Валиев сыграли на отлично.

— Попадание со штрафных в этом матче было просто катастрофическим. Мандраж?
— Повторюсь, присутствовала и физическая, и моральная усталость. Все очень хотели победить. Если бы не хотели побеждать, то проиграли бы в Нижнем Новгороде. А так мы вытянули четвёртый матч с командой уровня топ-16 Евролиги, вернули серию в Питер.

— Визитная карточка «Зенита» в этом сезоне — валидольные концовки. С чем вы это связываете?
— Я всегда говорил, что лучше победить при плохой игре, чем проиграть при хорошей. У нас на самом деле было много матчей с нервными концовками. Тем и прекрасен баскетбол. С тем же «Нижним Новгородом» у нас каждый раз были подобные концовки.

— Все иностранные игроки «Зенита» в интервью Sportizen.ru сказали, что команда уже сейчас готова конкурировать с «Химками», а в будущем сможет потягаться и с ЦСКА. А вы как считаете?
— Мы уже в этом сезоне обыгрывали те же «Химки», тот же «Нижний Новгород». Что касается ЦСКА и «Кубани», то у нас в матчах с ними было очень много травм. Если бы все были в строю, то и с ЦСКА поборолись бы. Если в команде будет точечное усиление, то и ЦСКА, и «Химки» мы будем обыгрывать стабильно.

— Какую оценку по десятибалльной шкале поставите «Зениту» за дебютный сезон?
— Восемь. Как раз девятка и десятка — это те два шага, которых нам не хватило. Конечно, пройти «Химки» в Еврокубке было очень сложно. Но мы старались, боролись, сражались до последнего. После пятого матча с «Нижним», когда мы вышли из раздевалки, ни один человек не кинул камень в наш огород. А это очень большой плюс.

— Вы много где поиграли. Где в плане организации процесса было наиболее комфортно?
— На первое место я бы поставил мои последние два клуба — «Триумф» и «Зенит». Там, где я играл до этого, было больше нацеленности на сиюминутный результат. А в плане развития клуба, в плане развития молодых российских игроков там даже речи не шло. Не идёт игра? Садись на лавку. А если взять «Триумф» и «Зенит»... Тренер доверяет игрокам, руководство доверяет тренеру. В клубе есть взаимопонимание. Результат на лицо: посмотрите, как российские баскетболисты играли в нынешнем сезоне — Вихров, Валиев, Кулагин, Спиридонов.

— Ходят слухи, что Кулагин может перебраться в NBA. Собирается на драфт Десятников. Как считаете, шансы у них есть?
— Почему нет? Когда я смотрю матчи NBA и вижу, какие баскетболисты там играют, думаю, что у нас полкоманды там может выступать довольно успешно.

— Как обстоят дела с английским в команде? В общении с легионерами проблем нет?
— Большая часть по-английски говорит. Так что проблем нет. В этом году у нас сложился отличный коллектив. Было взаимопонимание, отсутствовали конфликты. Химия была потрясающей. К вопросу о нервных концовках. Как бы мы ни уставали, всё равно входили в эти концовки и в большинстве случаев выигрывали их.

— То есть разделения на «старики — молодёжь» и «наши — не наши» в команде нет?
— Я, как капитан команды, в первую очередь должен это пресекать. У нас все должны друг с другом общаться, друг друга понимать, друг к другу обращаться за помощью как на площадке, так и за её пределами.

— Кого можно назвать лидером в раздевалке?
— Сложно назвать лидера. Здесь вопрос настроения отдельного игрока. Может быть, и Ходж, может быть и Кулагин, может быть, и Кайл Лэндри.

— А кто самый весёлый?
— Димка Кулагин здесь вне конкуренции.

— Лучшую его шутку в сезоне вспомните?
— Их было так много, что сразу так и не скажешь. А о многих из них лучше не говорить.

— Известно, что вы — болельщик футбольного «Зенита». Когда в последний раз были на стадионе?
— В последний раз я смотрел матч с «Севильей».

— Из нынешнего состава футбольного «Зенита» с кем-то знакомы?
— Немного знаком с Данни. Иногда общаемся после наших матчей. В своё время общался со Славой Малафеевым. Но когда я уехал из Питера, мы перестали пересекаться. Наверное, сложно сказать, что кто-то из нынешнего состава у меня в друзьях. Приятно, что футболисты приходят на наши матчи. Мы тоже их поддерживаем.

— А если говорить о «стариках»? Например, Влад Радимов, который сейчас тренирует «Зенит»-2.
— Мы знакомы, у нас есть общие знакомые. Если я его встречу, то всегда с удовольствием подойду, и мы пожмём друг другу руки и поговорим. Следил за его карьерой, он мне нравился как футболист. Сейчас он делает большие успехи в «Зените»-2. Очень рад за него.

— Питер в этом году чемпион и в футболе, и в хоккее. Когда уже баскетбол подтянется?
— В первую очередь хочу поздравить и футболистов, и хоккеистов. Они сделали большое дело. Надеюсь, что баскетбол в отстающих не будет. У меня есть мечта — выиграть медали с «Зенитом». Лучше всего — золотые.

— Вы коренной петербуржец. В СКА и «Зените» это сейчас большая редкость. Понятное дело, что болельщики хотят видеть на поле, на площадке, на льду собственных воспитанников. Но такая ли это необходимость? Или спорт — это уже больше бизнес и играть должны сильнейшие?
— Если брать баскетбол, то у нас очень много воспитанников в команде. Если брать футбол и хоккей, то здесь у клубов должен быть правильный вектор развития. Российская молодёжь должна развиваться со звёздными игроками. При этом, конечно, нужен результат. До медалей мы пока не добрались, но надеюсь, что вместе с питерскими игроками мы в ближайшее время что-нибудь выиграем.

— По поводу молодых игроков и звёздных. И в футболе, и в хоккее сейчас пытаются ужесточить правила для иностранцев. Как считаете, что лучше — чтобы российская молодёжь прогрессировала рядом с сильными иностранцами? Или легионеры мешают молодым развиваться, занимая их место?
— Я за то, чтобы иностранцы были по-настоящему сильными. Пусть их будет немного, но они должны подавать пример молодёжи. Молодёжь должна смотреть на них, всё впитывать, учиться. Тогда будет и результат. А если брать посредственных легионеров, то я против такого. Для меня идеальный вариант в баскетболе — четыре сильных легионера звёздного уровня в команде.

— А как относитесь к натурализации иностранцев?
— Про натурализацию уже было сказано немало. При правильном подходе, при правильном развитии к этим шагам можно и не прибегать. Если игрок будет правильно развиваться, стремиться к чему-то, то какой смысл в натурализации. Если есть перспективный молодой игрок и неплохой легионер, который не заигран ни за одну сборную, то зачем делать выбор в пользу последнего? Так что надо правильно развивать российскую молодёжь.

— В сентябре нас ждёт Евробаскет. Чего можно ожидать от сборной России?
— Как патриот своей страны, я, конечно, буду болеть и переживать за Россию. Хотя будет очень сложно. Уровень соперников очень серьёзный. Но чем чёрт не шутит? Мы уже выигрывали Европу. Кто в 2007 году до чемпионата думал, что мы выиграем? Посмотрим. Будем переживать. Тем более у меня в сборной много знакомых и друзей.