Алекс Ренфро вспоминает самый первый матч в истории Единой лиги

Наш защитник играл в самом первом матче Единой лиги 10 лет назад. Мы попросили его вспомнить, как это было.
Алекс Ренфро вспоминает самый первый матч в истории Единой лиги
— Я помню это. Мы играли против... УНИКСа. Кажется, это был домашний матч, мы проиграли в упорной концовке. Несмотря на разницу в бюджете, была напряженная концовка. Это была одна из моих первых игр в профессиональном баскетболе. Для меня она сложилась не очень хорошо, но для команды — неплохо.

— Ты помнишь, как проходил матч?

— Я не очень хорошо помню детали, но помню, что было нервно в последней четверти. В раздевалке мы, конечно, были удручены, потому что проиграли, но все равно это было что-то вроде победы для нас. Если так можно сказать. Мы играли против УНИКСа, а у нас были очень разные бюджеты. Мы были молодыми ребятами, и играть против команды такого калибра, против игроков, которые там были... Для меня просто оказаться на паркете против таких игроков было счастьем.

— Помнишь, против кого ты играл?

— Я знаю, что там был [Террелл] Лайдэй... Кажется, еще [Крешимир] Лончар. Дайте подумать, кто был защитником... Не помню, [Келли] Маккарти был там или в «Химках»? Он был в одной из этих команд в то время. Но я знаю, что Лайдэй там был точно, я играл против него и помню.

Это был последний сезон Маккарти в «Химках», он перешел в УНИКС через год. Зато в УНИКСе тогда играл нынешний директор по подготовке резерва «Зенита» Игорь Заманский.


— Помнишь, сколько ты забил?

— Я только знаю, что я играл отвратительно. Просто отвратительно.

— Это не была такая уж плохая игра, ты набрал 9 очков.

— Да ладно? Ну... Я не думаю, что у меня было 9 очков. Я помню, что оба раза, когда я играл против УНИКСа, у меня ничего не получалось. Вот это помню.

— Помнишь чувства в команде? Новый турнир, непонятно, чего ожидать.

— Мы были просто воодушевлены играть в этом соревновании. Потому что команды вроде ВЭФа и «Калева»... мы были «маленькими» командами. Играть против других 6 команд, грандов, было для нас большим делом. Я был воодушевлен, мы играли против «звездных» имен, больших бюджетов. Так что мы были рады. И знаете, что? Некоторые из этих «звездных» игроков не были так рады играть против нас! На каждый матч в Лиге ВТБ у нас была очень высокая мотивация. Ты играешь против парней, на которых когда-то хотел быть похожим. Так что мы были рады, мотивация была высокой. Все было хорошо.

— Как тебе развитие Лиги ВТБ с того времени?

— Думаю, что это очень серьезное соревнование. Бюджеты — это то, частью чего ты хочешь быть, если ты профессиональный игрок. Я всегда был фанатом Единой лиги — с каждым годом она растет и становится конкурентоспособнее. Сейчас и тогда — это разные лиги. Тогда у нас было 2 группы по 4 команды в каждой. Мы проводили по два матча с каждой командой из своей группы, поэтому у нас было всего 6 матчей. Всего 6! Мы проиграли все 6, но некоторые — в концовке. С УНИКСом, например. «Химки» один раз обыграли нас в упорной борьбе. С «Донецком» мы сопротивлялись. Так что уровень турнира растет, заметен огромный прогресс. Разница очень велика.

Я играл в одном из первых официальных матчей... Из-за этого я чувствую себя в 10 раз старше, чем я есть, и в 20 раз старше, чем тот возраст, на который я выгляжу. Чувства какие-то сюрреалистические.