УНИКС — «Зенит»: представляем соперника

Задачей УНИКСа на сезон-2017/18 было возвращение в Евролигу. Под эту амбициозную цель в Казани собрали боевой состав, который уверенно занял второе место в регулярном сезоне.
УНИКС — «Зенит»: представляем соперника
Прошлый сезон получился для них одним из самых неудачных за последние годы. УНИКС оказался не готов к новому зубодробительному формату Евролиги и не преуспел ни там, ни на домашней арене. Кит Лэнгфорд бился не жалея себя, иногда сражаясь с соперниками едва ли не в одиночку, но команда не всегда могла поддержать своего лидера. Итогом такой игры стало 15-е место в Евролиге и 5-е с последующим вылетом в четвертьфинале — в Единой лиге ВТБ.

Евгений Пашутин, руководивший УНИКСом, покинул Казань, а команду начал тренировать грек Димитрис Прифтис, ранее работавший в «Арисе», где признавался лучшим тренером греческой лиги. Ушел и Лэнгфорд, отправившийся в модный нынче Китай. УНИКС сделал выводы из прошлого сезона, подписал сразу восемь легионеров (Данило Анджушич выходил на паркет в основном в Еврокубке), сохранил Хоакина Колома и подписал таких игроков, как Трентон Локетт, Джамар Смит и Стефан Ласме. Подпортила ситуацию травма Костаса Каймакоглу, но ему на замену пригласили Мориса Ндура. С учетом того что в этом сезоне отлично проявил себя Антон Понкрашов, такой подбор исполнителей позволил казанцам взлететь в регулярном сезоне Единой лиги настолько высоко.

По ходу всего сезона Единой лиги казанцы испытывали серьезные трудности только во встречах с ЦСКА, которому проиграли оба матча. Все остальные 22 встречи остались за казанцами. УНИКС стал единственной командой лиги, которую «Зенит» в текущем сезоне пока не обыгрывал. Интересно, что сезон для петербуржцев начинался как раз игрой против клуба из Татарстана, однако тогда в Казань отправился состав, серьезно ослабленный травмами, а свое время на паркете получали Григорий Мотовилов и Кирилл Коновалов. Игра в Петербурге прошла в более равной борьбе, но в решающий момент УНИКС все равно оказался сильнее оппонента.

А вот в плей-офф подопечные Прифтиса выглядели не столь уверенно. Казалось, что УНИКС должен быть ощутимо сильнее «Нижнего Новгорода», но на деле волжская серия получилась самой упорной в четвертьфинале. Казанцы могли растянуть дело на все 5 матчей, а то и проиграть, но спаслись в концовке овертайма третьей игры, а затем дома поставили точку в противостоянии. Но концовка полуфинала с «Химками» осталась вовсе не за УНИКСом. Несколько ошибок казанцев, хладнокровные броски Шведа — и УНИКС оказался в игре за третье место, дав «Зениту» шанс обыграть по ходу сезона всех соперников по лиге.