«Зенит» — «Цмоки-Минск»: представляем соперника

В заключительном матче регулярного сезона Единой лиги ВТБ «Зенит» на своем паркете примет «Цмоки-Минск», который стремится к первому в своей истории плей-офф турнира.
«Зенит» — «Цмоки-Минск»: представляем соперника
За долгие годы игры в Единой лиге ВТБ «Цмоки-Минск» никак не мог выйти в плей-офф турнира. Даже в старых форматах соревнования, где в матчах на вылет играли больше восьми команд, минчане оставались на последних строчках. Созданная в 2006-м и пережившая ребрендинг в 2012 году команда доминирует в чемпионате Беларуси и с сезона-2009/10 выступает в розыгрыше Кубка вызова ФИБА. Рекордной для минчан стала кампания-2013/14, которую «драконы» завершили на стадии четвертьфинала, а в последние годы «драконы» выступают в розыгрыше Кубка ФИБА Европа.

Очень сильный состав подобрался в кампании-2015/16. Джастин Грей, Иван Мараш, Гаррет Штуц и Энтони Хиллиард и компания начали с победы в Казани (в том сезоне УНИКС займет в Единой лиге второе место и квалифицируется в Евролигу), но затем забуксовали и завершили сезон лишь на 12-м месте. Прошлый сезон у минчан и вовсе не получился — лишь предпоследнее место в Единой лиге. После этого команду покинул главный тренер Игорь Грищук, руководивший «драконами» с 2014 года.

Команду возглавил Александр Крутиков, продолжив традицию, по которой главными тренерами «Цмоки» становятся в основном местные специалисты — в свое время литовец Кайрис провел в Минске менее сезона. Интересно, что в команде совсем немного легионеров — всего пять, из которых лишь трое — американцы. Один из них, Джастин Грей, провел два сезона в Минске, уезжал в Румынию, но в этом году вернулся в команду. Правда, возраст уже берет свое, и 34-летний Грей уже не так хорош, как раньше.

Если говорить о лидерах, то в Минске бал правят «большие». Шведский форвард Кристофер Черапович — универсал, способный поражать кольцо с любых дистанций и эффективно бороться под щитом, а за действия в «краске» отвечает американец Дэвид Кравиш, который не только подбирает мячи, но и совершает немало блок-шотов и перехватов.

С таким набором исполнителей «Цмоки» по-настоящему замахнулись на выход в плей-офф, но в прошлом матче не смогли выполнить задачу и обыграть «ВЭФ» с необходимой разницей в счете. Теперь, чтобы проходить в топ-8, «Цмоки» нужна только победа в Петербурге. Учитывая, что в Минске сине-бело-голубые победили с разницей лишь в одно очко, то борьба на паркете обещает быть жаркой.