«Зенит» — УНИКС: представляем соперника

В среду, 9 мая, сине-бело-голубые встретятся с казанским УНИКСом, который готов финишировать в первой двойке регулярного сезона Единой лиги ВТБ.
Фото: БК УНИКС
Фото: БК УНИКС
На втором месте казанцы были и в «регулярке», и в плей-офф кампании-2015/16, но прошлый сезон получился для них одним из самых неудачных за последние годы. УНИКС оказался не готов к новому зубодробительному формату Евролиги и не преуспел ни там, ни на домашней арене. Кит Лэнгфорд бился, не жалея себя, иногда сражаясь с соперниками едва ли не в одиночку, но команда не всегда могла поддержать своего лидера. Итогом такой игры стало 15-е место в Евролиге и 5-е с последующим вылетом в четвертьфинале — в Единой лиге ВТБ.

Евгений Пашутин, который нынче творит чудеса с «Автодором», покинул Казань, а команду начал тренировать грек Димитрис Прифтис, ранее работавший в «Арисе», где признавался лучшим тренером греческой лиги. Ушел из УНИКСа и Лэнгфорд, отправившийся в модный нынче Китай. УНИКС сделал выводы из прошлого сезона, подписал сразу восемь легионеров (Данило Анджушич выходил на паркет в основном в Еврокубке), сохранил Хоакина Колома и подписал таких игроков, как Трентон Локетт, Джамар Смит и Стефан Ласме. Подпортила ситуацию травма Костаса Каймакоглу, но ему на замену пригласили Мориса Ндура. С учетом того что в этом сезоне отлично проявил себя Антон Понкрашов, такой подбор исполнителей позволил казанцам взлететь в Единой лиге настолько высоко.

Тем удивительней оказался тот факт, что казанцы не смогли выиграть свою группу этапа Топ-16 Еврокубка и покинули турнир на этапе четвертьфинала, уступив «Баварии». В Единой лиге ВТБ УНИКС мог рассчитывать и на первое место, для чего казанцам нужно было обыгрывать ЦСКА в гостях в апрельском матче, но многократный чемпион не оставил ни единого шанса команде Прифтиса. Интересно, что и первое поражение в лиге УНИКС потерпел как раз от армейцев, и больше никто казанцев в этом сезоне Единой лиги не обыгрывал.