«Нижний Новгород» — «Зенит»: представляем соперника

Сезон-2016/17 получился самым неудачным для «Нижнего Новгорода» за последние годы. Еще в 2015-м волжане выступали в Евролиге, а в прошлой кампании не сумели пройти в топ-8 Единой лиги ВТБ.
«Нижний Новгород» — «Зенит»: представляем соперника
Шанс на это у нижегородцев был, несмотря на невероятно молодой состав, который возглавлял 32-летний Артурс Шталбергс. Черно-белые до последнего старались бороться с куда более опытной «Астаной», но в итоге заняли только 9-е место по итогам турнирной таблицы, а руководство волжан затеяло глобальную перестройку.

Эту миссию доверили Зорану Лукичу, у которого после России не получилась работа в турецком «Банвите». В марте 2017-го он вернулся в Нижний в качестве спортивного директора, а летом снова возглавил команду. Новый коллектив Лукич строит по привычным лекалам: молодые и голодные до игры российские баскетболисты и не самые известные, но талантливые иностранцы с одним-двумя явными лидерами. На этой роли в команде оказались Стеван Еловац и Владимир Веремеенко. Первый долгое время защищал цвета испанской «Сарагосы», а второй вернулся в Россию после трехлетнего турне по Европе, которое завершилось титулом чемпиона Германии вместе с «Брозе» при весьма скромном игровом времени.

Что касается россиян, то свой третий сезон проводит в Нижнем Иван Стребков, уже ставший лидером команды. Второй год «дядькой» для молодежи служит Петр Губанов, а один из самых перспективных воспитанников ЦСКА Артем Комолов хорошо знаком петербуржцам по выступлению за «Зенит» в сезоне-2014/15.

Несмотря на достойный подбор игроков и опытного тренера, «Нижний» провел первую половину сезона далеко не так, как хотел, одержав лишь 3 победы в 12 играх. Справедливости ради стоит отметить, что во многих моментах нижегородцам откровенно не везло. Несколько, казалось бы, верных игр «Нижний» упустил на последних секундах.

Однако уже в феврале и марте команда Лукича смогла избавиться от этой неприятной привычки. После поражения от «Зенита», когда судьба матча вновь решилась в самой концовке, «Нижний» выиграл 4 игры из восьми, хотя последнее из поражений вряд ли входило в планы команды. На своем паркете черно-белые неожиданно уступили «Енисею», который до тех пор располагался на последней строчке турнирной таблицы. Теперь, когда место нижегородцев в плей-офф повисло на волоске, им не только необходимо брать «свои» очки, но и желательно побеждать фаворитов.