«Зенит» – «Локомотив-Кубань»: представляем соперника

Пополнение в трофейном кабинете, финал Еврокубка и травма лидера — главное о сопернике «Зенита» по ближайшему матчу регулярного сезона Единой лиги ВТБ.
Фото: БК «Локомотив-Кубань»:
Фото: БК «Локомотив-Кубань»:
После исторического сезона-2015/16, в котором «Локомотив» под руководством Георгиоса Барцокаса вошел в «Финал четырех» Евролиги, у краснодарской команды последовал спад. Фотис Кацикарис, заменивший Барцокаса, проработал в команде несколько месяцев, после чего команду возглавил Саша Обрадович. Сербский специалист начал ставить красно-зеленым ту самую тягучую игру с расчетом на железобетонную защиту, что дало неплохой результат, но не позволило совершить настоящего прорыва. И в Еврокубке, и в Единой лиге ВТБ «Локо» остановился на стадии полуфинала.

Прошлым летом команда сильно обновилась. В Краснодаре сделали серьезную ставку на российских игроков, собрав у себя едва ли не половину национальной команды, а Дмитрий Кулагин, залечивший травму, полученную на Евробаскете, присоединился к «Локо» уже осенью. С такими товарищами по команде, как Хвостов, Антипов, Бабурин, Ивлев, Ильницкий и Нелюбов экс-зенитовец взял Кубок России, да и в остальных турнирах команда преуспевала.

Райан Брокхофф уверенно вел своих партнеров по Еврокубку, в котором «Локо» показал невероятный результат — 20 побед в 20 матчах до финала. В решающей серии турнира «железнодорожники» встретятся с турецкой «Дарушшафакой», которой сейчас руководит Дэвид Блатт, а стартует серия уже после матча южан в Петербурге.

Настроение болельщикам «Локо» в последнее время могли испортить лишь несколько поражений в Единой лиге ВТБ — от ЦСКА, УНИКСа, «Автодора» и даже «Цмоки-Минск», а также травма Брокхоффа. Она, правда, серьезно повлияет только на еврокубковую кампанию — в Единой лиге его заменил не кто-нибудь, а призер чемпионатов Европы и мира, чемпион Евролиги в составе «Реала» Йонас Мачюлис. Правда, и с его помощью «железнодорожники» в недавней встрече одолели «Астану» с разницей лишь в одно очко.

Напряженным получился и матч «Зенита» с «Локо» в первом круге Единой лиги. Тогда красно-зеленые повели после первой половины 52:34, но упустили все преимущество буквально за одну четверть, сломив сопротивление петербуржцев лишь в концовке матча, который завершился со счетом 87:84 в пользу хозяев паркета.