«Зенит» — «Химки»: представляем соперника

Долгое время «Химки» считались в России стабильно вторыми после ЦСКА и даже побеждали в Единой лиге ВТБ. Теперь с ростом конкуренции в турнире отстаивать привычные позиции приходится с боем.
Фото: БК «Химки»
Фото: БК «Химки»
В сезоне-2014/15 «Химки» выиграли Еврокубок, пройдя по дороге к трофею «Зенит», заняли привычное второе место в Единой лиге и квалифицировались в Евролигу, однако следующие два года получились для них крайне сложными. В кампании-2015/16 химчане усилились Алексеем Шведом, но долго не могли найти свою игру, из-за чего в середине сезона команду после пяти лет работы покинул главный тренер Римас Куртинайтис. Пришедший ему на смену Душко Иванович спасти сезон не смог — «Химки» не вышли в плей-офф Евролиги и не попали в финал Единой лиги ВТБ. В следующем году подмосковный клуб остановился в четвертьфинале Еврокубка, а в «регулярке» домашнего чемпионата занял третье место, лишь по дополнительным показателям опередив «Локомотив».

В полуфинальной серии «Химки» встретились с «Зенитом». Многие специалисты считают ее лучшей в истории Единой лиги ВТБ. Тогда сине-бело-голубые после двух домашних матчей повели 2:0, но в драматичной борьбе все же уступили 2:3. Таким образом, желто-синие вернулись в Евролигу.

Учитывая новый формат сильнейшего турнира Европы, «Химкам» требовалось серьезное усиление и увеличение глубины состава, но руководство клуба пошло дальше и устроило настоящую перестройку. На смену Душко Ивановичу пришел Георгиос Барцокас, который в позапрошлом сезоне вывел в топ-4 Евролиги «Локомотив». Команду покинули все легионеры, кроме Марко Тодоровича. Пришли же в «Химки» настоящие звезды уровня НБА. Томас Робинсон к 26 годам провел 324 матча в сильнейшей лиге мира, Джеймс Андерсон — 257, Чарльз Дженкинс — 110, Малкольм Томас — 40, а Тайлер Ханикатт — 24. Ну а Энтони Гилл и Стефан Маркович пусть никогда и не выступали за океаном на профессиональном уровне, но в Европе справедливо считаются одними из лучших на своих позициях.

И все же сезон пошел не так, как могли ожидать болельщики «Химок». Серьезную травму получил Робинсон — он приступит к тренировкам лишь в конце февраля. Долгое время химчане были вынуждены обходиться без Гилла, на котором во многом держится игра под кольцом. Стефан Маркович, потрясающе проявивший себя в «Зените», в «Химках» чувствует себя не в своей тарелке, чаще атакуя издали, чем раздавая фирменные ювелирные передачи.

Итогом нестабильного выступления стало текущее шестое место в турнирной таблице с достаточно серьезным отставанием от первой четверки. В текущей кампании химчане пока ни разу не обыгрывали клубы из «большой пятерки», да и с другими соперниками зачастую испытывали серьезные трудности. Более того, после поражения от «Калева» команда была оштрафована на половину месячной зарплаты. А вот в Евролиге дела у «Химок» идут неплохо. В последних пяти матчах желто-синие одержали 4 победы, победив в том числе «Олимпиаксос» и «Жальгирис».

Матч в Санкт-Петербурге станет едва ли не последней возможностью «Химок» зацепиться за ту самую четверку и, соответственно, преимущество домашней площадки в четвертьфинальной серии плей-офф. Наверняка захотят гости и взять реванш за поражение от «Зенита» в первом круге, когда на своей площадке суперзвездная команда набрала лишь 66 очков.