«Астана» — «Зенит»: представляем соперника

После того как в прошлом сезоне «Астана» под руководством греческого специалиста по работе с молодыми игроками и бюджетными иностранцами Илиоса Папатеодору вошла в топ-8 Единой лиги ВТБ, в новой кампании казахстанская команда стремится повторить свой успех.
«Астана» — «Зенит»: представляем соперника
К разочарованию местных болельщиков, летом Илиос решил покинуть «Астану» по семейным причинам, а руководство клуба сделало ставку на его соотечественника Костаса Флеваракиса. Более опытный, чем Папатеодору, Флеваракис долго варился в системе ПАОКа, а затем работал в основном с греческими и кипрскими клубами, хотя иногда тренировал и за пределами стран, где говорят по-гречески: например, в Германии и Польше. Интересным фактом его биографии стала работа в качестве скаута на клуб НБА «Денвер Наггетс». Вслед за Папатеодору ушли из команды лидеры прошлого сезона: Одом, Крубалли, Лоури, Катсивелис и Миллер. Единственным легионером, оставшимся с прошлого сезона, стал грек Леонидас Каселакис.

Что касается приобретений, особняком стоит подписание, возможно, самого громкого имени в истории «Астаны» — Джастина Картера. Большую часть карьеры американский атакующий защитник провел в Турции, выступая в том числе за клубы уровня Евролиги. Играл он и в Единой лиге, но в прошлом сезоне провел за «Химки» лишь два матча в рамках турнира, после чего его пробный двухмесячный контракт истек. Доигрывал сезон Картер в скромном израильском «Маккаби» из Кирьят-Гата.

В «Астане» же Джастин снова почувствовал вкус к большим победам. При помощи нового разыгрывающего команды Энтони Клеммонса Картер помог астанинцам добиться исторического успеха — впервые в истории казахстанского баскетбола завоевать бронзовые медали Кубка азиатских чемпионов. К старту команды в Единой лиге состав «Астаны» усилился еще серьезнее. В столицу Казахстана переехали защитники Ларри Гордон и Хордур Вильхальмсон, а также мощный форвард Ике Удано.

Несмотря на такой состав и исторический успех, сезон в Единой лиге у «Астаны» не задался. В 13 матчах команда одержала лишь три победы и располагается всего лишь на 11-й строчке турнирной таблицы Единой лиги ВТБ. По ходу кампании астанинцы расторгли контракт с Вильхельмсоном, приобрели разыгрывающего Малкольма Гранта, а после поражения от Нижнего Новгорода в отставку был отправлен Флеваракис.

Под руководством и. о. тренера Михаила Карпенко астанинцы реабилитировались перед родной публикой, обыграв «ВЭФ», а затем в Саратове дали серьезный бой «Автодору», который в этом сезоне претендует на звание лучшей команды после «Большой пятерки». Прибавляющая от игры к игре «Астана» вновь становится опасным соперником для любой команды Единой лиги.