«Зенит» — «Нижний Новгород»: представляем соперника

В год появления «Зенита» «Нижний Новгород» выступал в Евролиге и показывал там достойную игру. С тех пор каждый новый сезон складывался для самобытной команды тяжелее, чем предыдущий.
«Зенит» — «Нижний Новгород»: представляем соперника
Плей-офф Единой лиги — 2013/14 навсегда останется в истории нижегородского баскетбола. 3:0 в серии с «Химками», 3:1 — с «Летувос Ритас». «Нижний» под руководством Зорана Лукича занял второе место в турнире и квалифицировался в Евролигу!

Там, уже с другим тренером Айнарсом Багатскисом, пробился в топ-16 сильнейших команд Европы. В Единой лиге черно-белые провели тяжелейшую четвертьфинальную серию с молодым «Зенитом», вырвав победу лишь в пятом матче противостояния. С тех пор результаты нижегородцев шли по нисходящей, хотя петербуржцы несколько раз проигрывали волжанам даже не евролиговского образца.

В кампании-2015/16 «Нижний» выпал из первой пятерки Единой лиги ВТБ, дважды проиграл сине-бело-голубым в «регулярке», но взял свое в 1/8 финала Еврокубка, попав на «Зенит» в самый сложный для него период того сезона. Встреча в гостях проходила сразу после «Финала четырех» Кубка России, который отнял очень много сил у всех петербургских россиян. На фоне травм и невозможности тренироваться единым составом волжане разгромили сине-бело-голубых +28. Отыграть такой гандикап дома не удалось, хотя шанс и был.

Летом 2016-го «Нижний Новгород» покинули почти все россияне, которые и сделали прошлые сезоны столь успешными. Ушел и Багатскис, а заменил его помощник Артурс Шталбергс, ставший самым молодым тренером в лиге. Под стать ему подобралась и команда. Нехватка опыта не позволила пробиться в плей-офф Единой лиги — несмотря на старание, нижегородцы остались на 9-й строчке таблицы. Зато ребята Шталбергса снова насолили «Зениту» в топ-16 Еврокубка — поражение в Нижнем Новгороде стоило сине-бело-голубым первого места в квартете.

Впервые за 5 лет не попав в плей-офф Единой лиги, «Нижний» принялся строить новую команду. Миссию доверили Зорану Лукичу, у которого после России не получилась работа в турецком «Банвите». В марте 2017-го он вернулся в Нижний в качестве спортивного директора, а летом снова возглавил команду. Новый коллектив Лукич строит по привычным лекалам: молодые и голодные до игры российские баскетболисты и не самые известные, но талантливые иностранцы с одним-двумя явными лидерами. На этой роли в команде оказались Стеван Еловац и Владимир Веремеенко. Первый долгое время защищал цвета испанской «Сарагосы», а второй вернулся в Россию после трехлетнего турне по Европе, которое завершилось титулом чемпиона Германии вместе с «Брозе» при весьма скромном игровом времени.

Что касается россиян, то свой третий сезон проводит в Нижнем Иван Стребков, уже ставший лидером команды. Второй год «дядькой» для молодежи служит Петр Губанов, а один из самых перспективных воспитанников ЦСКА Артем Комолов хорошо знаком петербуржцам по выступлению за «Зенит» в сезоне-2014/15.

Несмотря на боевитый состав и проверенного тренера, «Нижний» пока находится на 10-м месте турнирной таблицы, при этом команде зачастую откровенно не везет. Черно-белые могли увозить победу из Химок, но позволили Алексею Шведу совершить бросок из-за дуги на последних секундах, а потом проиграли овертайм. В матче против УНИКСа нижегородцы также упустили результат в самой концовке.