«Зенит» — ЦСКА: представляем соперника

Страшно подумать, но с момента, когда финал Единой лиги ВТБ стал разыгрываться до трех побед, ЦСКА ни разу не уступал в серии больше одного матча, а в последний раз занимал в лиге не первое место еще в 2011 году.
«Зенит» — ЦСКА: представляем соперника
В 2014-м армейцы могли уступить «Локомотиву» в четвертьфинальной серии, но отыгрались со счета 0:2. В последние годы ЦСКА — одна из самых стабильных команд России не только по спортивным результатам, но и по составам: игровому и тренерскому. С момента появления баскетбольного «Зенита» лишь в двух командах Единой лиги не менялись главные тренеры — у сине-бело-голубых и красно-синих.

Димитрис Итудис пришел в ЦСКА как раз летом 2014-го. Приглашая в тренера, который долго работал в штабе «Панатинаикоса», руководство клуба наверняка ожидало, что именно он сумеет помочь армейцам наконец одолеть своего главного соперника в борьбе за титул чемпиона Евролиги — «Олимпиакос». Ведь именно ему ЦСКА раз за разом проигрывал в «Финале четырех» главного еврокубка, и к тому моменту последней победе красно-синих в Евролиге исполнилось уже 6 лет.

Выполнить главную задачу с первого захода у Итудиса не получилось. В полуфинале Евролиги ЦСКА вновь встретился с «Олимпиакосом» и вел на протяжении почти всей встречи, но уступил в концовке два очка. Пришлось довольствоваться лишь третьим местом. А ведь в том сезоне за армейцев уже выступал Нандо де Коло, да и других суперзвездных имен хватало: Кириленко, Теодосич, Каун, Воронцевич.

Успех пришел в следующем сезоне — уже без Кауна и Кириленко и, что самое забавное, без «Олимпиакоса» в числе соперников по «Финалу четырех»: тот сезон Евролиги большой греческий клуб провел неудачно. Кстати, в числе участников «Финала четырех» был и нынешний центровой «Зенита» Иван Лазарев.

На следующий год армейцы были нацелены повторить успех, но в полуфинале опять встретились с «Олимпиакосом». Снова лидерство на протяжении всего матча, +7 после первой половины и поражение с разницей в 4 очка. По окончании сезона из команды ушел один из двух игроков, который определял лицо ЦСКА на протяжении всех трех сезонов Итудиса в России, — Милош Теодосич. На замену ему из НБА был выписан Серхио Родригес. 31-летний разыгрывающий стал первым испанцем в истории команды и начал подтверждать свой высокий класс практически с первых матчей. В Евролиге по результативности в команде он уступает лишь де Коло, а отдает при этом в среднем 5,1 передачи за игру.

Еще одним знаковым событием минувшего лета стал уход Аарона Джексона, отыгравшего в ЦСКА 5 лет. Американец уехал в модный нынче чемпионат Китая. Его потерю в задней линии должен был компенсировать Лео Вестерманн, но француз присоединился к команде лишь в сентябре, а затем еще и получил травму, из-за которой пропустил уже более двух месяцев. Громкими приобретениями армейцев стали также третий номер Уилл Клайберн и центровой Отелло Хантер, которые могли бы пригодиться стартовому составу любой команды Евролиги.

С такими исполнителями ЦСКА сразу включился в борьбу за лидерство в турнирной таблице Евролиги и долгое время шел без поражений в Единой лиге. Но вот недавние матчи получились для армейцев не слишком удачными. Сначала последовало поражение на выезде от «Барселоны» с разницей −13, затем случилась первая потеря очков в Единой лиге в домашней игре с «Локомотивом». ЦСКА силен, но нельзя сказать, что совсем неуязвим. Вспомним также, что последний визит красно-синих в Петербург закончился их поражением — 90:77.