«Цмоки-Минск» — «Зенит»: представляем соперника

«Цмоки-Минск» был создан в 2006 году. Амбициозный проект должен был стать флагманом белорусского баскетбола и выйти на серьезный международный уровень.
«Цмоки-Минск» — «Зенит»: представляем соперника
По прошествии почти 12 лет можно смело сказать, что поставленная цель была достигнута. В национальном первенстве «Цмоки» настолько превосходит всех соперников, что начинает участие в турнире с решающей стадии и побеждает в нем без каких-либо шансов для конкурентов.

В Единой лиге ВТБ минский клуб выступает с сезона-2010/11, когда команда еще носила название «Минск-2006». Смена имени произошла в 2012 году по маркетинговым причинам. Символом команды стал дракон Цмок, персонаж белорусского фольклора, приносящий удачу и деньги. Он же стал талисманом команды, заслужив звание одного из самых харизматичных маскотов Единой лиги.

С сезона-2009/10 «Цмоки» участвовал в розыгрыше Кубка вызова ФИБА, а рекордом для команды стала кампания-2013/14, которую «драконы» завершили на стадии четвертьфинала. В последние годы «драконы» выступают в розыгрыше Кубка ФИБА Европа. А вот в Единой лиге ВТБ минчанам откровенно не везет. «Цмоки» — одна из немногих команд — старожилов турнира, которая не играла в плей-офф даже старых форматов лиги, хотя в какие-то моменты казалось, что для клуба наступает сезон прорыва.

Очень сильный состав подобрался в кампании-2015/16. Джастин Грей, Иван Мараш, Гаррет Штуц и Энтони Хиллиард и компания начали с победы в Казани (в том сезоне УНИКС займет в Единой лиге второе место и квалифицируется в Евролигу), но затем забуксовали и завершили сезон лишь на 12-м месте. Прошлый сезон у минчан и вовсе не получился — лишь предпоследнее место в Единой лиге. После этого команду покинул главный тренер Игорь Грищук, руководивший «драконами» с 2014 года.

Команду возглавил Александр Крутиков, продолжив традицию, по которой главными тренерами «Цмоки» становятся в основном местные специалисты — в свое время литовец Кайрис провел в Минске менее сезона. На первый взгляд состав минчан может показаться достаточно скромным: лишь 5 легионеров, учитывая, что главная белорусская звезда «драконов» Виталий Лютыч покинул команду еще сезон назад. Однако в 9 матчах «Цмоки» одержал 4 победы, лишь единожды уступив клубу не из «большой пятерки», и сейчас уверенно идет в зоне плей-офф турнира.

Самым ярким игроком команды однозначно является легкий форвард Кристофер Черапович. Двукратный чемпион Швеции, засветившийся в чемпионате Испании, показывает и умение сыграть в проходе, и хороший процент трехочковых, проседая лишь в реализации штрафных бросков. Ну а «большим» зенитовцам предстоит столкнуться с серьезным соперником в лице Дэвида Кравиша. Американский центровой забирает немало подборов на обоих щитах и к тому же совершает 1,3 блок-шота в среднем за матч.