Триллер в Вильнюсе завершился хеппи-эндом

Свой первый матч в 2018 году «Зенит» проводил в Вильнюсе против местного «Летувос Ритас» в рамках этапа топ-16 7DAYS Еврокубка.
Фото: BC Lietuvos Rytas
Фото: BC Lietuvos Rytas
«Зенит» лишь единожды сумел отзащищаться . Нельзя сказать, что хозяева были безгрешны в обороне, но зенитовцы сами промахивались, находясь в выгодных позициях под кольцом, а потому «Ритас» захватил лидерство в счете, а затем понемногу начал наращивать его. Несмотря на то что у красно-черных броски с периметра совсем не шли, им вполне хватало того, что они набирали из «краски», потому что «Зенит» продолжал чувствовать себя у чужого кольца не очень уверенно. Команды на двоих не реализовали ни одного броска из-за дуги за 10 минут, а хозяева вели в счете 17:26.

На старте второй четверти «Зениту» не удалось переломить ход игры. Более того, «Ритас» усилиями Питерсона забросил свою первую «трешку», сделав счет 21:33. Положительным моментом было то, что хозяева набирали много фолов, пытаясь остановить более легких зенитовцев. Маврокефалидис набрал не только 6 очков, но и 3 фола уже к середине второй десятиминутки. А затем из-за дуги все-таки выстрелил Курич — 30:35. Почувствовав кураж, «Зенит» еще больше включился в защите, и хозяева с трудом находили варианты для развития атак. Во второй четверти сине-бело-голубые позволили сопернику набрать лишь 15 очков, ответив тридцатью. Итог первой половины — 47:41 в пользу петербуржцев.

После большого перерыва «Ритас» почти сравнял счет усилиями Маврокефалидиса, который не только забивал из «краски», но и порадовал местных болельщиков точным трехочковым. Интересно, что на сей раз «Зенит» отвечал хозяевам не защитой, а своими точными атаками. Причем если литовская команда уже привычно набирала по два очка, то «Зенит» неплохо атаковал и из-за дуги. Правда, несколько необязательных потерь позволили «Ритас» сократить разрыв в счете — 66:63 за 1:23 до конца четверти. Тайм-аут Карасева-старшего встряхнул команду, которая в оставшееся время не дала сопернику набрать ни одного очка — 71:63.

На старте заключительной десятиминутки «Ритас» получил еще один чувствительный удар: перехват Карасева и данк после быстрого отрыва Харпера — 75:65. Куртинайтис тут же взял тайм-аут, хотя команды не отыграли и одной минуты в четверти. Вот только уже в следующем эпизоде Сергей получил удар в левое плечо и был вынужден покинуть площадку. Правда, опасения болельщиков «Зенита» не оправдались, и Карасев-младший на площадку вернулся.

А на самой площадке «Ритас» уже сокращал отрыв, а напряжение достигло апогея. Буткевичус уже после остановки зацепил Кайла Курича и получил неспортивный фол. Позже аналогично был наказан Сергей Карасев, срывавший быстрый отрыв соперника. За 2:54 до сирены счет стал равным — 86:86.

Следующие очки команды набирали только «трешками», причем Харпера и Курича выводили на свободные броски, а игроки хозяев атаковали и попадали с сопротивлением. Ну а за 46 секунд до конца четверти «Ритас» и вовсе вышел вперед — 93:94. Игра перешла в нервную концовку, в которую уложились и тактические фолы, и проблемы с секундомером. За 10 секунд до сирены Евгений Валиев совершил важный перехват после ввода мяча соперником из-за боковой, и «Зенит» сумел вырвать победу — 98:96.