«Летувос Ритас» — «Зенит»: представляем соперника

Успешные нулевые, нестабильные 2010-е и история встреч с «Зенитом» — главное о сопернике сине-бело-голубых по первому матчу 2018 года.
История команды уходит корнями еще в 1967 год, когда был основан баскетбольный клуб «Статиба». «Статиба» была одним из самых успешных литовских клубов, а лучший свой результат в истории команда показала в 1979-м, завоевав бронзовые медали чемпионата СССР. В новейшей истории Литвы дела у «Статибы» шли не так хорошо. Выиграв бронзовые медали в 1994-м, команда выпала из числа лидеров литовского баскетбола. Перезагрузка произошла в 1997 году, когда клуб получил нового спонсора — газету «Летувос Ритас» (лит. — «Литовское утро»), а вместе с ним и новое название. Интересно, что «Летувос Ритас» не считает себя преемником «Статибы» и декларирует себя как новый клуб, который был основан в 1997-м.

В первый же год новой эры команда завоевала бронзовые медали чемпионата Литвы, а до 2014 года ни разу не опускалась ниже второго места. В новом тысячелетии в составе «Ритас» выступали такие игроки, как Рамунас Шишкаускас и Робертас Явтокас, а в борьбе с «Жальгирисом» столичный клуб пять раз брал титул чемпиона страны. Последние годы получаются для клуба не такими удачными. Чемпионат Литвы уже не проходит под знаком «„Ритас“, „Жальгирис“ и все остальные». За последние 4 сезона столичная команда лишь единожды выходила в финал национального первенства.

В прошлом сезоне в Вильнюсе собралась команда под руководством Томаса Пачесаса. В ней было немало любопытных игроков: Кори Фишер, Дэвид Логан и, конечно же, Дрю Гордон. Несмотря на наличие таких серьезных легионеров и сильных местных игроков, «Ритас» не сумел показать результаты, на которые мог рассчитывать. В Еврокубке команда не преодолела этап топ-16, после чего Пачесаса у руля «Ритас» сменил Римас Куртинайтис. Правда, в национальном первенстве команда все равно уступила в полуфинале, причем не «Жальгирису», а «Лиеткабелису».

Руководство клуба позволило Куртинайтису руководить командой и в следующем сезоне, но состав у «Ритас» поменялся кардинально. В Вильнюсе остались лишь Рокас Гедрайтис, Артурас Йомантас и молодой, практически не появляющийся на площадке Маргирис Нормантас. Впрочем, знакомые почти каждому любителю европейского баскетбола имена в «Летувос Ритас» снова появились. Среди них выделяется, конечно же, Лукас Маврокефалидис. 33-летний греческий ветеран — самый результативный игрок команды в Еврокубке с 16,1 очка за матч и невероятными 50 процентами трехочковых при отличном умении сыграть в «краске».

Помогают греку, проведшему два сезона в Петербурге, Крис Крамер, лучший распасовщик турнира, американский комбогард Джимми Бэрон, который может и отдать, и бросить, а также хорошо известный по выступлениям за «Автодор» и «Хапоэль Иерусалим» Тревис Питерсон. С таким подбором легионеров, а также добротными местными игроками «Ритас» занял второе место в группе C регулярного сезона, уступив лишь непобедимому на том этапе «Локомотиву».

«Летувос Ритас» — частый гость в Петербурге. В сезоне-2015/16 в рамках регулярки Еврокубка сине-бело-голубые дважды обыграли клуб из Вильнюса, а в прошлом сезоне команды встречались уже на стадии топ-16. Тогда в обеих играх феерил Дрю Гордон, набравший в сумме за два матча 30 очков и добавив к ним 23 подбора. В Петербурге это литовскому клубу не помогло избежать поражения с разницей в 9 очков. В Вильнюсе сине-бело-голубые уступили сопернику −2, но это уже не влияло на турнирные расклады.

Сейчас же обе команды будут заряжены только на победу, ведь начать путь к плей-офф с успеха всегда очень важно.