«Автодор» – «Зенит»: представляем соперника

Один из главных клубов России 90-х годов, саратовский «Автодор», после 10 лет вне элитного российского баскетбола ворвался в Единую лигу ВТБ в 2014-м, сразу став серьезной силой на этом уровне.
«Автодор» – «Зенит»: представляем соперника
Два стартовых сезона саратовская команда славилась не только высокой посещаемостью домашних матчей, но и стабильными результатами. Легионеры добротного уровня и хотевшие доказать свою силу российские игроки обеспечивали волжанам комфортное место в плей-офф — каждый раз черно-белые финишировали выше восьмого места. В кампании-2015/16 черно-белые в четвертьфинале играли как раз с петербуржцами, навязывали «Зениту» борьбу во всех матчах, но серию проиграли со счетом 3:0.

В прошлом сезоне у команды с самого начала все шло не лучшим образом. Уже во время предсезонной подготовки «Автодор» проигрывал командам не самого высокого уровня, на старте Единой лиги уступил «Астане». После этого в отставку сразу же был отправлен главный тренер «автодорожников» Николайс Мазурс. В том сезоне с командой успели поработать Сергей Мокин и Владимир Анциферов, но команда не сумела пройти в топ-8, отстав на одну победу от той самой «Астаны».

В новом сезоне команда серьезно обновилась. Ожидаемо ушел на повышение один из лучших игроков Единой лиги по итогам прошлого сезона Ник Миннерат, а с ним и другие легионеры, за исключением Брэндена Фрэйзера. Фигура, равная Миннерату, в Саратове летом не появилась, но зато состав стал более ровным. Коти Кларк сыграл три матча в НБА, провел сезон в УНИКСе и два года в сильной лиге Пуэрто-Рико. Иэн Хаммер зажигал в Единой лиге за финский «Байзонс», а начинающий профессиональную карьеру Джастин Робинсон был лучшим игроком конференции MAAC NCAA последних двух лет. Наконец, именно в Саратове играет едва ли не лучшая пара российских «больших» лиги: Артем Клименко и Артем Забелин.

Казалось, что в этом году «Автодор» прервет традицию тренерских отставок по ходу сезона, потому что команду принял опытный итальянец Андреа Маццон, который очень неплохо стартовал в текущей кампании. Увы, провести полный сезон в Саратове не удалось даже ему, правда, ушел из команды он по семейным обстоятельствам. Заменил его экс-наставник УНИКСа и сборной России Евгений Пашутин.

Что касается спортивных результатов, то на старте сезона у «Автодора» был, пожалуй, самый сложный календарь в лиге: ЦСКА, «Локомотив» и УНИКС уже в первых пяти турах. «Автодорожники» без особых шансов уступили москвичам и краснодарцам, поборолись, но все же уступили в Казани, но зато выиграли все остальные матчи. Прямо сейчас «Автодор» является однозначно лучшей командой лиги после «Большой пятерки». Саратовцы после неудачного сезона вернули свою фирменную быструю игру, готовы набирать больше 80 очков в каждом матче и бороться с любым соперником.