Представляем соперника: «Химки»

Прошлый сезон Единой лиги ВТБ получился без преувеличения сезоном имени «Зенита» и «Химок». Сине-бело-голубые заняли второе место в регулярном сезоне турнира, а потом на пару с химчанами выдали серию, которую многие назвали лучшей за всю историю лиги.
Представляем соперника: «Химки»
В первых матчах серии «Зенит» на своем паркете сумел остановить Алексея Шведа и компанию и дважды победил. Были шансы у сине-бело-голубых решить исход борьбы за путевку в финал во второй игре в Химках, но серия все же вернулась в Петербург. К тому моменту у сине-бело-голубых скопилось большое количество травм, под вопросом было участие в матче Стефана Марковича. В решающий момент на помощь Шведу пришли другие игроки «Химок», и желто-синие все же вырвали победу, став участником Евролиги-2017/18.

Памятуя о том, что происходило в прошлых евролиговских сезонах с «Локомотивом» и УНИКСом, руководство подмосковной команды предприняло масштабную перестройку в преддверии участия в главном турнире Старого Света. Практически все, что было построено при Душко Ивановиче, было снесено до основания. Покинул команду и сам черногорский тренер, на смену которому пришел Георгиос Барцокас, который в кампании-2015/16 вывел в «Финал четырех» Евролиги краснодарский «Локомотив».

Во-вторых, ушли из «Химок» все легионеры, кроме Марко Тодоровича. Еще совсем молодой по меркам центровых черногорец будет прогрессировать, и в подмосковном клубе на него наверняка рассчитывают в длительной перспективе. Ну а новички подмосковной команды должны были порадовать местных болельщиков. Чего стоит один форвард Томас Робинсон, который к 26 годам имеет в своем активе 324 (!) матча в НБА, и «Химки» для него станут первой профессиональной командой из другой лиги. Ненамного отстал от него атакующий защитник Джеймс Андерсон — 257 игр, с которыми в комплекте идет и серьезный опыт в европейских топ-клубах.

Чарльз Дженкинс со своей «всего лишь» сотней игр в сильнейшей лиге мира отстает по этому показателю даже от Шведа, но зато приехал в Россию в статусе MVP Адриатической лиги. Ну а то, что Стефан Маркович и вовсе никогда не играл за океаном, не мешает ему быть одним из лидеров команды. Болельщики «Зенита» не дадут соврать.

Вся эта компания, приправленная далеко не последними россиянами Моней, Вялцевым, Патеевым, Зайцевым, Соколовым и Зубковым, ожидаемо резво стартовала в сезоне-2017/18. После победы на Кубке Гомельского, где в решающем матче был повержен ЦСКА, «Химки» выиграли четыре из четырех матчей в лиге, и пять из шести — в Евролиге. Казалось, что дальше будет только лучше, ведь команда будет сыгрываться, но в последнее время у химчан наступил небольшой игровой спад.

Тревожный звоночек прозвучал еще в домашнем матче с «Астаной», когда лишь два промаха со штрафных Ике Удано позволили желто-синим одержать победу 72:71. Затем последовало поражение от ЦСКА в игре, где «Химки» вели в первой четверти 27:21, но потом проиграли борьбу под щитом, а вместе с ней и матч с разницей «−15». Ну а уходящая неделя получилась для желто-синих и вовсе обескураживающей. В прошлое воскресенье химчане на 3–4 недели потеряли Энтони Гилла, перенесшего операцию по удалению аппендицита. Без молодого форварда «Химки» уступили с разницей в 28 очков в гостях у «Панатинаикоса», а затем потерпели и первое домашнее поражение в Евролиге — от тель-авивского «Маккаби».

В этом матче химчане установили антирекорд результативности сезона, набрав всего 69 очков, а после игры Алексей Швед сказал, что его команде пора что-то менять…