Представляем соперника: «Гран-Канария»

«Гран-Канария» была основана в 1963 году в колледже Кларет и называлась «Коледжио Кларет». Под этим именем клуб выступал до сезона-1984/85 во втором дивизионе испанского чемпионата.
Фото: БК «Гран-Канария»
Фото: БК «Гран-Канария»
В той кампании он не только впервые завоевал путевку в высшую испанскую лигу, но и отделился от колледжа. Тремя годами позже появилось нынешнее название — в честь острова, где команда базируется, — но куда больше времени потребовалось, чтобы стабилизировать свое положение в Лиге АКБ.

«Канарейки» долгое время были настоящей командой-лифтом, выходя в высшую лигу и сразу вылетая из нее. В последний раз «Канария» играла во второй лиге в сезоне-94/95 и, в очередной раз выиграв турнир, прописалась в элитном эшелоне чемпионата Испании, где выступает по сей день. С этого момента клуб начал поступательно карабкаться к новым вершинам. Понадобилось пять лет, чтобы впервые сыграть в плей-офф Лиги АКБ, и еще год, чтобы принять участие в своем первом еврокубке — Кубке Корача.
Ну а серьезной силой в Испании и Европе «канарейки» стали ближе к середине нулевых. В 2003-м они впервые сыграли в Еврокубке и пропустили до сих пор лишь три его сезона. Однако, заслужив репутацию боевитой и крепкой команды, трофеев, кроме Суперкубка Испании, островитяне не выигрывали. Полуфинал чемпионата Испании — 2012/2013 так и остается единственным в их истории. Зато в последние годы «Канария» все ярче зажигает в Еврокубке, хотя от сезона к сезону сила турнира постоянно растет.

В сезоне 2014/15 «Канария» добралась до финала, выбив по пути к решающей серии УНИКС. За казанцев в финале отомстили «Химки», уничтожившие оппонента с общей разницей +44 за две игры. Годом позже островитяне уступили обидное одно очко в полуфинале турнира будущему чемпиону «Галатасараю». В прошлом сезоне их всерьез опасались и считали одним из фаворитов турнира, но в четвертьфинале «канарейки» не справились с Амаре Стадемайром и его «Хапоэлем».

Как раз в те годы в составе «Канарии» блистал Кайл Курич. В сезоне, когда команда играла в финале турнира, он вошел во вторую символическую сборную Еврокубка и повторил это достижение двумя годами позже. Сыграл Кайл важную роль и в завоевании Суперкубка Испании. Вернувшийся на паркет после удаления опухоли головного мозга защитник набрал 24 очка в поединке против завсегдатая Евролиги «Басконии», а затем добавил еще 10 в корзину «Барселоны» и был признан MVP турнира (Еврокубок в Испании — это мини-турнир для четырех команд. — Прим. ред.).

Теперь Курич защищает цвета «Зенита», а у «Канарии» новые герои. Пожалуй, самый яркий из них — это пришедший на смену Кайлу Маркус Эрикссон. Молодой швед, уже поигравший в «Барселоне», — один из самых результативных игроков лиги, а его точность трехочковых в Еврокубке составляет больше 50 процентов. Правда, в матче в Испании основную угрозу «Зениту» несли не атаки с периметра, а действия игроков в «краске». Здесь у испанской команды делами заправляет трио Эулис Баес, Ондрей Балвин и Анжейс Пасечникс. Пара центровых Балвин и Пасечникс на двоих имеет более 430 сантиметров роста и 210 килограммов веса, что почувствовал на себя Иван Лазарев, получивший неприятное повреждение в сражении под кольцом в Гран-Канарии.

Несмотря на победу над «Зенитом» и статус фаворита группы, «канарейки» в какой-то момент шли с негативным соотношением побед и поражений, уступив в гостях у «Тофаша» и «Ратиофарма». А вот вояж во Францию на прошлой неделе завершился разгромом местного АСВЕЛ. В Петербург испанцы наверняка прибудут с желанием заполучить вторую выездную победу.