Шейн Уиттингтон: «У нас собралась сильная команда, и мы ставим перед собой высокие цели»

Центровой сине-бело-голубых Шейн Уиттингтон рассказал о начале европейской части своей карьеры, переходе в «Зенит» и отъезде на сборы сразу после рождения ребенка.
Шейн Уиттингтон: «У нас собралась сильная команда, и мы ставим перед собой высокие цели»
— Хочется начать с того, что переход из команды нижней половины турнирной таблицы чемпионата Испании в стан одного из лидеров Единой лиги ВТБ — серьезный шаг в вашей европейской карьере.
— Безусловно! И это именно то, ради чего я работал весь прошлый сезон. «Обрадойро» стал хорошим клубом для того, чтобы я мог показать себя в Европе. У меня были предложения от нескольких сильных клубов, но мы с агентом решили, что именно «Обрадойро» подойдет мне лучше для дебютного сезона в Европе. За этот год я поиграл против многих сильных команд уровня Евролиги и Еврокубка, хорошо себя проявил и теперь оказался в «Зените».

— Что вы знали о Единой лиге ВТБ до перехода в «Зенит»?
— Я знал немного о ЦСКА, но больше ничего. Еще я старался следить за Аароном Уайтом, потому что несколько лет назад мы с ним вместе тренировались. Лишь когда мне пришло предложение от «Зенита», я заинтересовался баскетболом в России и узнал, что Единая лига — сильный турнир, а сам «Зенит» в нем выступает очень хорошо.

— Вы спрашивали совета у Аарона касательно перехода в «Зенит»?
— Нет, с ним лично я не разговаривал, но у нас один агент, так что все, что нужно, я узнал через него.

— Вы присоединились к команде в Сербии и еще не были в Петербурге. Какие у вас ожидания от переезда в Россию?
— Я знаю не так уж много о России и Петербурге, но я очень хочу побыстрее там оказаться. Я знаю, что Петербург очень похож на европейские города и там очень красиво. Было бы хорошо погулять по нему с семьей, когда они приедут ко мне. Я также с нетерпением жду начала сезона. У нас собралась очень сильная команда, которая ставит перед собой самые высокие цели.

— Вы родились и выросли в штате Мичиган, одном из самых северных в США. Получается, к российским холодам вы готовы?
— Не знаю, готов ли я именно к российским холодам, но с зимой и снегом я знаком и надеюсь, что Мичиган подготовил меня к переезду в Россию.

— Ваша цель — пробиться в Евролигу или вы держите в уме НБА?
— Я стараюсь не загадывать наперед. Если я получу предложение из НБА, то оно должно быть очень хорошим, потому что сейчас мне нравится жить и играть в Европе. И Санкт-Петербург, исходя из того, что я успел узнать, может быть отличным местом, чтобы задержаться на несколько лет, если представится возможность. Конечно, играть в НБА тоже круто, но и сейчас я всем доволен, а потому не задумываюсь об этом.

— Насколько комфортно вы себя чувствуете в команде и насколько легко или тяжело вам дается предсезонная работа в «Зените»?
— Работа над физическими кондициями в начале года всегда очень сложная. Тяжелые тренировки нужны для того, чтобы набрать хорошую форму на весь сезон. Зато схемы игры «Зенита» в нападении и защите похожи на те, по которым я играл в колледже, и я очень обрадовался, когда мы начали работать над атакующими действиями.

— Было сложно уезжать на сборы сразу же после рождения ребенка?
— Это, возможно, самая сложная ситуация в моей жизни, но у нас в команде сразу несколько ребят оказались в подобном положении, да и почти у всех есть семьи. Получается, что даже с такой ситуацией мы справляемся как команда, и это придает нам сил. Ну а моя семья должна присоединиться ко мне уже в Петербурге в середине октября, и я очень жду этого момента.