«Зенит» — «Летувос Ритас»: представляем соперника

«Летувос Ритас» — один из самых успешных клубов в истории независимой Литвы. Он создан в 1997 году на базе «Статибы», а его название переводится как «литовское утро».
«Зенит» — «Летувос Ритас»: представляем соперника
В первый же год существования команда завоевала бронзовые медали чемпионата Литвы, а вплоть до 2012-го ни разу не опускалась ниже второй строчки, сражаясь с «Жальгирисом» за звание чемпиона страны. Каунасский клуб обычно оказывался сильнее, но «Ритас» пять раз отбирал титул у фаворита. Что касается выступлений на европейской арене, в Евролиге лучшим достижением «Ритаса» стало попадание в топ-16, а вот в Еврокубке команда из Вильнюса всегда ходила в фаворитах — 2005-м и 2009-м трофей доставался именно ей.

В последний раз красно-черные выступали в Евролиге еще в 2013-м, а последняя их победа в национальном первенстве датирована 2010 годом. С тех пор в чемпионате Литвы безраздельно властвует «Жальгирис». «Ритас» же в последние годы переживает не лучшие времена. Столичная команда не всегда попадает в финал чемпионата, то и дело уступая вторую строчку прогрессирующему «Нептунасу».

В прошлом сезоне «Зенит» и «Летувос Ритас» пересекались все в том же Еврокубке — на первой стадии турнира. Тогда в Петербург приехал практически полностью литовский вариант состава гостей. Легионер у «Ритаса» тогда был лишь один — аргентинский разыгрывающий Николас Лапровиттола, который запомнился разве что промахами из-за дуги. Зато зрители могли посмотреть на одного из сильнейших центровых Европы нулевых годов Кшиштофа Лавриновича. Ветеран умело пользовался тем, что «Зенит» не был силен под кольцом, и накидал 16 очков, что, правда, не спасло «Ритас» от поражения. Та кампания получилась для красно-черных провальной: одержав лишь 2 победы в 12 матчах, они заняли в группе последнее место.

Посреди того сезона «Ритас» принял Томас Пачесас, который ранее работал исполнительным директором Единой лиги ВТБ. Под его руководством команда взбодрилась и добралась до полуфинала национального первенства, где в решающем матче уступила «Нептунасу» всего одно очко. Зато взяли свое игроки столичной команды в Кубке Литвы. В финале турнира они уверенно одолели «Жальгирис», позволив именитому сопернику набрать лишь 57 очков. Руководство было удовлетворено такими результатами и продлило контракт с Пачесасом.

Томас перестроил новую команду под себя: в составе появились три американца достаточно серьезного уровня. Лучше всех знаком российским любителям баскетбола разыгрывающий Кори Фишер, отыгравший сезон за «Енисей». Под кольцом ушедшего Лавриновича успешно заменяет успевший засветиться в «Филадельфии» Дрю Гордон. Но главным приобретением «Ритаса», безусловно, стал опытнейший Дэвид Логан. В последние годы он выступал в командах уровня Евролиги, и во многом благодаря его усилиям красно-черные сумели выйти из группы Еврокубка.

На первом этапе «Ритас» выиграл всего три матча, в одном из них литовцы дома одолели «Химки», а за счет домашней победы над «Бильбао» с разницей +12 они обошли басков, завершивших турнир с таким же количеством побед. На втором литовская команда могла стартовать с домашней победы над лидером группы «Хапоэлем», но, ведя почти 20 очков, не сумела удержать преимущество. В дальнейшем «Ритас» сумел выполнить лишь программу-минимум для сохранения интриги до последнего тура — дважды победить «Нижний Новгород».

Что касается матча с «Зенитом» в Петербурге, то он получился для сине-бело-голубых невероятно сложным. Зенитовцы отдали очень много сил во время битвы с «Химками» и выглядели в поединке с литовцами не очень уверенно. Но яркая игра капитана команды Яниса Тиммы, который набрал 27 очков при 33 баллах за эффективность, помогла «Зениту» сломить сопротивление гостей, победив 88:79. Для прохода в плей-офф «Зениту» достаточно проиграть с меньшей разницей в счете, но в случае своей победы и поражения «Хапоэля» в Нижнем сине-бело-голубые займут в группе первое место.