«Зенит» завоевал первое место в группе

Сине-бело-голубые сумели переломить ход неудачно складывающегося матча и вырвали победу у испанцев, обеспечив себе первое место в группе.
«Зенит» завоевал первое место в группе

В заключительном матче первого этапа Еврокубка «Зенит» на своей площадке принимал «Уникаху». От этой встречи зависело итоговое место сине-бело-голубых в группе. Победа с любым счетом выводила петербургскую команду на первое место, в то время как поражение оставляло «Зенит» на третьей строчке.

В этом матче вне заявки остались получивший повреждение в матче с УНИКСом Стефан Маркович, приболевший Павел Сергеев и продолжающий восстанавливаться Антон Пушков. Зато в заявку попал Сергей Карасев, который появился на площадке уже в первой четверти. Впрочем, и без него «Зенит» выдал свой фирменный стартовый спурт, поведя 9:2. Испанцы, оправившись от шока первых минут сумели вернуться в игру даже без помощи тайм-аута. Первый минутный перерыв был вынужден брать Карасев-старший, когда соперник подобрался к «Зениту» вплотную — 14:13. До конца четверти команды шли ноздря в ноздрю, и перед перерывом «Уникаха» даже вышла вперед 18:19.

В этом матче особенно сложно приходилось основным игрокам задней линии «Зенита», которых номинально в строю оставалось лишь двое: Тулсон и Вихров. В этой ситуации сильно помогло команде возвращение Карасева, который мог закрыть позицию второго номера. Правда, после вынужденного перерыва Сергей пребывал не в своей тарелке и ошибался непривычно много, а потому Артем и Райан с площадки почти не уходили и тратили очень много сил. Это сказывалось на эффективности «Зенита» как в атаке, так и в защите. «Уникаха» начинала понемногу уходить в отрыв. За минуту до большого перерыва после быстрого прорыва Диаса сине-бело-голубые уже уступали уже «-11», а перед большим перерывом на табло горели цифры 34:44 в пользу гостей.

На старте второй половины соперники обменялись точными бросками, и, казалось, что «Зениту» будет практически нереально догнать оппонента, уж слишком уверенно выглядела испанская команда. Ситуацию изменили несколько подборов и перехватов «Зенита» вблизи чужого кольца, после которых сине-бело-голубые подобрались к сопернику на расстояние нескольких атак. После этого игра начала больше напоминать драку, чем академичный баскетбол, который хотели навязать «Зениту» испанцы.

Не ожидавшие этого игроки «Малаги» дрогнули в защите, а оттого потеряли уверенность и в нападении. Хватало ошибок и в игре «Зенита», но соперник под прессингом игроков хозяев и трибун «Юбилейного» торопился и начал грешить промахами. О градусе борьбы на паркете свидетельствовал и тот факт, что даже Райан Тулсон промахнулся с линии штрафных бросков — впервые в сезоне. Но главным было то, что за 10 минут до конца основного времени матча счет был равным — 53:53.

По такой игре на первый план выходили уже не тактическая выучка или техника, но умение терпеть и бойцовские качества. В битве характеров не уступала ни одна из команд, а потому счет на табло долгое время оставался равным. У «Зенита» в атаке солировал Тимма, который раз за разом брал игру на себя и проводил на площадке еще больше времени, чем защитники сине-бело-голубых.

Впрочем, попыток у Яниса было бы куда меньше, если бы не Мбакве, который понемногу находит себя в «Зените». Тревор смог поймать свою волну и делал то, что он умеет едва ли не лучше всех в Европе — подбирать мяч на чужом щите. После очередного из них трехочковый Вихрова вывел вперед «Зенит» на целых 4 очка. В этот момент тренер гостей взял тайм-аут, но «Зенит» было уже не остановить: Тимма и Уайт довели преимущество хозяев до «+7». Фогг, попортивший немало зенитовской крови в Малаге подарил надежду гостям, но очередная «трешка» Тимма вывела сине-бело-голубых вперед 75:86 за 52 секунды до конца четверти. Окончательно победный результат «Зениту» обеспечил... все тот же Фогг, у которого сдали нервы, и он неспортивно сфолил на Карасеве.