«Зенит» — УНИКС: первое домашнее поражение в Единой лиге ВТБ

«Зенит» потерпел первое домашнее поражение в рамках Единой лиги ВТБ от казанского УНИКСа.
«Зенит» — УНИКС: первое домашнее поражение в Единой лиге ВТБ
После месячного перерыва «Зенит» наконец проводил домашний матч на паркете ДС «Юбилейный». Соперником сине-бело-голубых был казанский УНИКС, с которым петербургский клуб пересекался в полуфинале прошлого сезона. С той поры состав УНИКСа практически не изменился. Пусть его ряды пополнили два бывших зенитовца Карпухин и Антипов, но все лидеры прошлой кампании, включая Кита Лэнгфорда, были на месте.

Именно Кит и отметился первым точным броском в составе гостей, причем попав из-за дуги. У сине-бело-голубых с первых минут выделялись Вихров, который вел игру команды, и Уайт, который и попал с дальней дистанции, и совершил эффектный данк после передачи Артема. Гости прекрасно знали о взрывном стиле игры «Зенита», но могли остановить петербуржцев только при помощи фолов. Более того, уже за 6 минут игрового времени два из них получил Лэнгфорд. Такая тактика, правда, приносила результат. Несмотря на то что на площадке «Зенит» выглядел быстрее и эффектнее, тягучая защита казанцев позволяла им не отпускать соперника. За 3:40 до конца первой четверти на табло горели цифры 11:10.

После «трешек» Тимма и Марковича казалось, что сине-бело-голубые смогут обеспечить себе отрыв в несколько атак, но каждый раз игроки в зеленой форме находили свои шансы в атаке. После точного броска Параховского на последних секундах четверти «Зенит» вел 22:20.

Продолжил казанский Артем терзать оборону «Зенита» и после перерыва, раз за разом загружая мяч в корзину хозяев паркета. Удивительно, что до поры в тени пребывали признанные лидеры атаки обеих команд, Тулсон и Лэнгфорд, зато Стефан Маркович, который больше привык ассистировать своим партнерам, за 9 минут на площадке набрал 11 очков. Зато когда Райан совершил несколько прорывов, которые внесли сумятицу в защитные порядки гостей, Евгений Пашутин сразу взял тайм-аут.

После него отличной «трешкой» отметился Сергеев, а Валиев так затерзал Колома, что тот, потеряв мяч, ударил Евгения и получил неспортивный фол. Но и здесь у казанцев нашелся ответ, и они опять не пустили соперника в отрыв, а проснувшийся Лэнгфорд даже вывел гостей вперед перед большим перерывом — 45:46.

Еще в первой половине сердце болельщиков екнуло, когда за помощью к докторам обратился Стефан Маркович. Сербский разыгрывающий досидел на скамейке до конца второй четверти, но все же появился на паркете после перерыва и почти сразу же отметился точным попаданием. УНИКС же включил свою фирменную защиту на повышенных оборотах, а «Зениту» еще и откровенно не везло: мяч раз за разом выскакивал из корзины, когда, казалось, деваться ему уже некуда. Нельзя сказать, что сине-бело-голубые в защите действовали хуже, но соперник у чужого кольца был эффективнее, реализовав даже атаку за 0,9 секунды до конца четверти, и перед заключительной десятиминуткой вел 59:68.

Возможно, этот микроэпизод надломил команду, но на старте четвертой четверти «Зенит» не был похож сам на себя. Сине-бело-голубые позволили сопернику сделать рывок 11:0. Лишь после тайм-аута Сергеев на 4-й минуте распечатал кольцо соперника. При своих трибунах «Зенит» сумел собраться и навязать борьбу сопернику в концовке матча. Правда, помочь отыграть отставание в 20 очков за 6 минут «Зениту» могло лишь чудо, но его в тот день на паркете «Юбилейного» не произошло. УНИКС победил 95:84